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The Ark Costa Rica – Ethnobotanischer Garten

Wenn Sie sich für Botanik, die ganze Vielfalt an Kräutern, Sträuchern, Bäumen, Früchten und Wurzeln interessieren, finden Sie bei The Ark einen magischen Ort, der selbst den professionellsten Liebhaber dieser faszinierenden Welt überraschen wird.

Dieser 8 Hektar große Garten in Santa Bárbara de Heredia verfügt über die größte Sammlung in Costa Rica, einschließlich einheimischer und exotischer Arten aus der Welt der Botanik.

Achiote, der zur Lebensmittelfärbung und als natürliches Pigment verwendet wird

The Ark  bietet einen beeindruckenden Blick auf das Zentraltal, von den Ansichten der Hügel von Carara bis zu den Berge von Escazú und Carpintera. Eine Fülle von Vögeln und farbenfrohen Schmetterlingen fasziniert die Besucher der Arche ebenfalls.

Die Arten sind in Abschnitten oder Terrassen geplant und verteilt. Insgesamt zählt The Ark  über 1600 Arten. Eine der faszinierendsten Terrassen ist zum Beispiel die Sektion der schamanischen oder halluzinogenen Pflanzen. Diese Abteilung zeigt Pflanzen, die für Drogen und auch für zeremonielle Zwecke verwendet werden, wie z.B. Coca und Peyote, sowie Pflanzen, die für Ayahuasca und Cannabis verwendet warden. Eine der eindrucksvollsten Arten ist die berühmte Königin der Nacht ( Reina de la Noche ) .

Eine weitere interessante Terrasse ist die kulinarische Terrasse. In diesem Abschnitt werden alle vorhandenen Kräuter, u.a. Früchte und Wurzeln für die kulinarischen Künste verwendet. Die Vielfalt ist so groß, dass sogar berühmte Köche ( Top Chefs ) kommen, um mehr über die Zutaten zu erfahren.

Etwas anderes, das Touristen immer wieder überrascht und fasziniert, ist die Möglichkeit, auf verschiedenen Blättern zu kauen und die Nuancen zu schmecken, eine köstliche verlockende Geschmacksexplosion. Meistens wird in den Antworten “Wow, so süß (= Stevia-Blatt), oder vielleicht … “Wow, das schmeckt wie Nelke mit Salbei” angemerkt. Ein anderes Exemplar, das die Leute überrascht, ist Zitronenkaviar. Diese Frucht ist voll von kleinen Kugeln mit Zitronengeschmack, gehört aber nicht zu den Zitrusfrüchten und wächst in einer Region Asiens. Dies ist eine Gelegenheit, durch den Geschmack zu verstehen, wie sich verschiedene Arten, egal wie weit sie taxonomisch entfernt sind, die gleichen Chemikalien teilen. Ein weiteres interessantes Experiment ist es, den Unterschied zwischen dem Geschmack von Zitrone und Limette kennen zu lernen, die in Wirklichkeit sehr unterschiedlich sind, aber bei diesem Live-Experiment ist der Unterschied deutlich erkennbar.

Die anderen Terrassen umfassen Sammlungen von Palmen, Bromelien und Orchideen. Eine der Pflanzen, die in diesem Abschnitt die meiste Aufmerksamkeit auf sich zieht, ist eine der Aloe-Sorten, die Riesen-Aloe, die eine beeindruckende Größe von bis zu 2 Metern Höhe hat.

Der Garten durchmischt die Terrassen oder Abschnitte mit Teilen des Waldes, wo es interessante Baumarten gibt, von denen einige vom Aussterben bedroht sind. Alle Abschnitte sind durch gut gepflegte Wege intelligent miteinander verbunden.

Wie zu besuchen

Nur Eintritt: $ 10 pro Person

Für diejenigen, die den Garten besuchen möchten, besteht die Möglichkeit, nur den Eintritt zu bezahlen. Der Garten ist recht gut beschriftet, so dass Sie den Garten auf eigene Faust besuchen und sich über die einzelnen Arten informieren können. Für diesen selbstgeführten Besuch sind einige Kenntnisse der Botanik hilfreich, aber nicht notwendig.

Geführte Besichtigung: $ 45 – Gruppen unter 10 Personen

Die Führung dauert etwa 2 Stunden, kann aber leicht auf 3 Stunden verlängert werden, je nach Anzahl der Besucheranfragen.

Wie kommt man an und wie bucht man??

Die Anreise zu The Ark ist ganz einfach. Sie ist auf Google Maps und Waze unter “The Ark Herb Farm” zu finden. Es wird empfohlen, im Voraus zu reservieren, insbesondere im Falle der Führung, bei der eine Reservierung mindestens am Vortag erforderlich ist. Für die Besichtigung ohne Führung ist keine Reservierung erforderlich, es wird jedoch empfohlen, die Ankunft anzukündigen. Das Gelände verfügt über sichere Privatparkplätze. Eine andere Möglichkeit, The Ark zu  besichtigen, besteht darin, vom Hotel aus ein Taxi oder Uber zu nehmen, was etwa 35-40 Minuten dauern würde.

Website: arkherbfarm.com/

All photos taken from arkherbfarm.com