Villa San Ignacio | Hotel near San Jose and Alajuela | Costa Rica

Una entrevista con Cori Elle

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Por Zoraida Diaz

Cori Elle tiene 22 años y ha estado cantando desde antes de nacer, según las anécdotas de familia.

Su madre tiene la certeza de que el don de su hija se debe a una introducción prenatal a la música y el canto. Doña Mayra Salazar habla de un embarazo difícil, donde recibió la orden de descansar. Tumbada en su lecho por meses a la espera de la niña esperada, Doña Mayra convirtió su lecho en un refugio musical. Allí, con la cabeza apoyada en las almohadas, y un pequeño radio transistor reclinado sobre su vientre, la madre de Cori Elle escuchaba música durante horas interminables. Según Doña Mayra, los sonidos que emanaron del aparato acompañante se escaparon del radio, cruzaron la frontera de la piel e ingresaron dentro del saco amniótico para inculcar en la bebé una poderosa pasión por el canto.

Cori Elle se presentará en el Restaurante Pandora, en el Hotel Villa San Ignacio en Alajuela, el viernes 12 de junio

El motor de vida de Cori Elle es la canción, y durante la mayor parte de dos décadas, ha perseguido esa pasión. De niña fue la estrella de las reuniones de karaoke de su familia. A las ocho y diez años, ya impresionaba a ese público entusiasta con interpretaciones afinadas que entre estallidos de risa de parte de la artista, anunciaban el inmenso talento de esta hermosa chica de Alajuela.

Cori Elle nunca ha dejado de cantar. A los 15 y 16 años, ya escribía canciones, y poco después, al terminar la escuela secundaria, comenzó su instrucción formal en el canto lírico u operático.

“Yo estaba interesada en el canto popular o folclórico, pero en el Conservatorio de Música de Alajuela, lo que ofrecían era una instrucción de voz más académica”, explica Cori Elle.

Estudió durante dos años y su talento comenzó a desarrollarse y a pulirse. El entrenamiento formal descubrió en Cori Elle, una soprano de coloratura con un rango de voz que incursiona en el registro de silbido. Piensen en “Lovin ‘You” de Minnie Riperton, y recuerden un timbre de voz tan alto que uno se imagina puede hacer estallar el cristal. Cori Elle canta “Lovin ‘You”, con una voz tan clara, afinada y transparente que es imposible no reconocer en ella el brillo enrarecido del poderosamente dotado.

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Los ídolos de la adolescencia de Cori Elle fueron las estadounidenses Whitney Houston y Mariah Carey, la Inglesa Amy Winehouse, el tenor italiano Andrea Bocelli, y la soprano rusa Ana Netrebko. A diferencia de la mayoría de los jóvenes del mundo que idolatran estrellas empaquetadas del pop con habilidades vocales menores, Cori Elle tuvo gustos musicales exigentes. Sus intereses atraviesan los géneros y su voz se le mide a todo: ópera, pop bossa nova, boleros, rock clásico, jazz, y canto popular.

A pesar de su rigurosa formación en el conservatorio, Cori Elle se sentía limitada por el clasicismo de la Ópera, y anhelaba experimentar con estilos contemporáneos más libres, donde no tuviese que “mantener las manos juntas delante de ella mientras cantaba”. Cuando Cori Elle ganó una beca para un taller de canto popular en la Academia de Música Editus en San José, su amor por la interpretación en el escenario afloró.

Fue a partir de esta colaboración con el renombrado músico costarricense Edín Solís (ganador del Grammy en dos ocasiones por su trabajo como productor del album Mundo de Rubén Blades) que Cori Elle encontró el trampolín que necesitaba para perseguir su pasión.

Él le enseñó a “dominar” el escenario, volviendo a lo básico.

“Edín hizo énfasis en la teoría musical, trabajó en mejorar nuestro ritmo con diferentes ejercicios de percusión, nos enseñó a comunicarnos con el resto del conjunto, y nos apoyó en la creación de múltiples espectáculos públicos”, dice Cori Elle, “pero lo más importante, él nos enseñó que para una interpretación perfecta, lo que más se necesita es ensayar”.

El perfeccionismo alentado en la Academia Editus ha alimentado la pasión creativa de Cori Elle. El año pasado, con el talentoso músico John Delgado, Cori Elle funda Avenida Records, y este mes, lanza su primer álbum: We Need a Change. El disco contiene 12 canciones originales escritas por ella–10 de estas son en Inglés, y el título de la canción del mismo nombre que el álbum, es una interpretación de pop electrónico imbuida de un espíritu sin límites que me recordó por un instante a Annie Lennox y “Sweet Dreams (Are made of This)”.

En “We Need a Change”, Cori Elle nos muestra el rango ejemplar de su voz, llegándole a las notas altas con aplomo, como un brindis de champán en copas de cristal. En la canción “The Violence of Your Heart,” Cori Elle demuestra que no solo es una adepta intérprete sino que también está comprometida con temas mayores.

“Yo quería escribir canciones con significado”, explica, “quería escribir acerca de personas que han sufrido por un desengaño, por la pérdida, por la falta de amor, por la intimidación …”

“The Violence of Your Heart” es una interpretación tecno-pop sobre la violencia contra la mujer. Cuenta con un segmento de fraseo en el fondo, donde las palabras “Violence of Your Heart” se repiten. El ritmo de baile contrasta oscuramente con el tema de la canción, y la pureza de la voz de Cori Elle se convierte en una soga salvavidas.

Por el momento, y hasta que el mundo descubra la voz de Cori Elle, ella continuará deleitando al público local con covers originalmente cantados por estrellas tan espectaculares que no muchos contantes se atreverían a volver a interpretar. Además de “Lovin’ You” de Minnie Riperton, Cori Elle también se atreve a cantar “At Last” de Etta James, “Don’t Know Why” de Norah Jones, y “Mas que nada”, interpretada por cantantes de la talla de Elza Soares.

Cori Elle es pequeña de estatura (mide 1.54), pero tiene la voz de un gigante, y no tiene miedo de llegarle a la nota más alta.

Cori Elle se presentará en el Restaurante Pandora, en el Hotel Villa San Ignacio en Alajuela, el viernes 12 de junio del 2015.