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Turtle hatchling going into the ocean at Sugar Beach

Temporada de Anidación de Tortugas Marinas en Costa Rica

Turtle hatchling going into the ocean at Sugar Beach
Tortuga recién nacida caminando hacia el oceano en Playa Pan de Azúcar

En Costa Rica, 5 de las 7 especies de tortugas marinas anidan todo el año en las costas Pacífico y Caribe. Si usted quiere ver tortugas marinas en su viaje a Costa Rica, planee de acuerdo a la temporada de anidación en las playas con mayor actividad durante su visita. Costa Rica es literalmente un territorio costero rico en arrecifes, estuarios y manglares que atraen las tortugas migrantes que se reproducen y regresar a desovar en sus playas. Los tours de desove y anidación de tortugas tienen un límite de personas por grupo. Una vez que haya determinado dónde y cuándo estará haciendo su visita, es buena idea el revisar la disponibilidad de los tours por adelantado. Aunque este mapa solo incluye 4 de las 5 especies de tortugas marinas que visitan Costa Rica, es fácil de seguir para determinar las temporadas de anidación.

EL TURISMO APOYA LA CONSERVACIÓN DE TORTUGAS MARINAS

La expectativa de vida de una tortuga marina es de aproximadamente 80 años. Desde luego, las tortugas marinas deben sobrevivir un creciente número de amenazas. Hace millones de años, las tortugas sobrevivieron el impacto catastrófico de un asteroide que eliminó a los dinosaurios. Las tortugas sobrevivieron debido a que su metabolismo es lento y sus procesos corporales requieren pocos recursos. Aunque la población de dinosaurios fue exterminada, la población de tortugas siguió en aumento durante los siguientes millones de años.

Las amenazas de hoy en día no le quitan recursos a las tortugas, lo que hacen es alterar en gran manera su ambiente. Estas nuevas amenazas han elevado las tortugas a especies en peligro de extinción. Las amenazas más devastadoras son las prácticas de pesca que por inadvertencia sofocan a las tortugas, los humanos y otros depredadores de sus huevos y el desarrollo de las costas que contribuyen con la contaminación de los océanos (por ejemplo los plásticos que son confundidos por medusas), y las áreas naturales que han sido alteradas con luz eléctrica y otras distracciones que interfieren con los ciclos de desove y anidación de las tortugas.

Costa Rica es reconocida por tener áreas protegidas. Los tours responsables no introducen interrupciones en los lugares predilectos para la anidación; los tours guiados proveen un ingreso a la comunidad local y a los esfuerzos de conservación. Los trabajos generados por el turismo le producen mayores ingresos a los locales que dedicarse a recolectar huevos de tortuga. Asimismo, los tours que redirigen ingresos hacia programas de conservación involucran a los locales quienes a su vez ven el valor de los ciclos de vida de las tortugas y no interrumpen más los sitios de anidación o no se dedican a saquear ilegalmente los huevos de sus nidos. Estos fondos también promueven los esfuerzos de conservación que atraen a miles de voluntarios extranjeros quienes apoyan una fuerza de trabajo bien capacitada para la protección de las tortugas marinas.

CUANDO VER A LA TORTUGA LORA

Tortuga Lora
Tortuga Lora

Costa Rica tiene dos de las 8 playas más visitas por Tortugas Lora para desovar en masa, llamado arribadas. Al visitar Playa Ostional o Playa Nancite, usted podrá ver estas tortugas en todos los meses del año. Ostional es un gran ejemplo de la influencia de dólares producidos por el turismo y un programa para locales que les permite manejar un control sobre las áreas protegidas y un programa legal establecido para tomar huevos de nidos condenados. La comunidad patrulla la playa. Los locales entienden que la toma de huevos es restringida, y cuando miles de Tortugas Lora llegan a desovar en una arribada, se planea y se acepta la toma de huevos solamente en nidos condenados.

Las arribadas de Tortuga Lora ocurren durante todo el año, sin embargo son más densas y más dramáticas hacia el final de la temporada de lluvias, entre Agosto y Octubre. Todas las tortugas marinas son sensibles a las mareas y a las fases lunares. La Tortuga Lora llegan a las playas entre el cuarto menguante y la luna nueva.

CUANDO VER A LA TORTUGA BAULA

Tortuga Baula
Tortuga Baula

Las Baulas arriban en las playas de la Península de Nicoya en Guanacaste más que en cualquier otro lugar del mundo. El Parque Nacional Las Baulas abre a finales de Octubre hasta que la temporada de anidación baja hacia mediados de Febrero. Diciembre y Enero son los mejores meses para ver a las Baulas en acción. Las tortugas Baula nadan miles de kilómetros durante el año y aún así, regresan a estas playas, lastimosamente, en cantidades menores cada año. Estas tortugas son unas de las más grandes en el mundo, llegando a pesar cerca de los 700 kilos. Para ponerlo en perspectiva, una Baula es como del tamaño de un carro Mercedes SmartCar. No solo es impresionante el ver a un descendiente de los dinosaurios en tiempo real, anidando en la playa, pero el ver a una tortuga del tamaño de un carro eléctrico, añade más a la perplejidad de esta experiencia.

CUANDO VER A LA TORTUGA VERDE

Tortuga Verde
Tortuga Verde

Costa Rica es huésped de otro de los eventos mundiales de desove más grandes en el mundo: el Parque Nacional Tortuguero recibe la visita de 20,000 tortugas verde cada año. Aunque la población de Tortugas Marinas Verde va en declive a nivel mundial, en Costa Rica han aumentado en casi un 500%. Entre Julio y el inicio de Octubre, las tortugas vienen a desovar. Las crías emergen de la arena por ahí de mediados de Agosto, cuando usted podrá ver los primeros huevos rompiendo su cascarón o ver algunas tortugas que llegan tarde a anidar.

CUANDO VER A LAS TORTUGA CAREY

Tortuga Carey
Tortuga Carey

Las tortugas Carey es la especie más difícil de encontrar en Costa Rica. Su temporada de anidación coincide con la temporada de lluvia, de Mayo a Noviembre. Las Carey llegan a varias ubicaciones en la costa Atlántica, con la máxima cantidad de visitas en Setiembre. Las tortugas Carey pueden llegar a medir 80 cm. La Carey se alimenta principalmente de esponjas marinas, las cuales son tóxicas, pero la grasa corporal de las tortugas pueden absorber estas toxinas sin causarle daño. Su carne, si alguien la consume, si es potencialmente venenosa. La mayor amenaza para la tortuga Carey son los depredadores que buscan su caparazón para hacer souvenirs y baratijas.

CUANDO VER A LA TORTUGA CABEZONA O CAGUAMA

La tortuga Cabezona también es difícil de encontrar. Siendo la tortuga marina con caparazón duro más grande, pueden pesar desde 250 a 1000 libras. Las tortugas Cabezonas en Costa Rica son difíciles de ver por la escasez de ellas. Llamadas por el tamaño excesivo de sus cabezas, las Cabezonas se alimentan principalmente de invertebrados. Sus quijadas impresionantemente fuertes y sistema digestivo, las Tortugas Cabezonas excretan pequeñas porciones de conchas trituradas que otros pequeños animales marinos pueden consumir. Similar a la Carey, las Cabezonas aparecen en la época lluviosa. Los mejores lugares para poder verlas es en Tortuguero o en la Barra de Pacuare.

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