Red de redes – de raíces. La naturaleza habla.

Posted on: septiembre 9th, 2019 by Pablo Herrera

Costa Rica es muy reconocida por su extensa biodiversidad.  Esta rica flora y fauna son la mayor atracción para muchos de los viajeros que siguen la ruta para conectarse con la naturaleza.  Los árboles dan hogar a monos aulladores, perezosos, ranas y aves, solo para nombrar algunas de las populares estrellas de las expediciones en los trillos del bosque.

En Costa Rica, un árbol puede ser parte de una dirección postal.  Estos puntos de referencia no se mueven o cambian mucho, excepto que se caigan, por supuesto.  Un alto higuerón en la esquina de nuestra propiedad perdió a su pareja higuerón durante una fuerte lluvia en junio.  Solo el hecho de remover el tronco caído y sus ramas fue un arduo y triste trabajo para nuestro equipo de mantenimiento.  Aun así, confiamos en que el tocón del árbol y sus raíces se siguen comunicando con el árbol esquinero. Nuevos descubrimientos sobre los sistemas de raíces de los árboles, un tema muy popular a nivel mundial, revela cómo los árboles se comunican y desarrollan comunidades amigables.  Peter Wohlleben, en Vida Secreta de los Árboles, ha compartido muchos de sus conocimientos adquiridos a través de su trabajo como guarda forestal y restaurador de bosques.  Él explica estos procesos misteriosos y científicos e inicia los relatos del libro con una historia sobre sobre un viejo tocón que mostraba señales de vida.  Solamente con la ayuda de árboles vecinos, quienes enviaban nutrientes al tocón a través del sistema de raíces, pudo el tocón de árbol sobrevivir sin el tronco y la corona del árbol.

Raíces
Los árboles se ayudan entre ellos de muchas maneras. Los árboles madre sueltan las semillas que crearán árboles jóvenes.  Luego, protegen a esos hijos durante su crecimiento por cientos de años. Los árboles, incluso dentro de distintas especies, son capaces de enviarse señales de advertencia entre ellos por medio de las raíces.  Ellos usan una especie de red de fungi para alertar a sus árboles cercanos sobre la presencia de depredadores u otros peligros.  Los árboles también apoyan a especies vecinas cuando se encuentran enfermas, enviándoles nutrientes por esa red.  Los estudios de la Dra. Suzanne Simard (de la Universidad de British Columbia en Vancouver) son conocidos como la Wood Wide Web.  Muy parecidos a las conexiones de Internet, las raíces de los árboles, o en nuestro caso los árboles cercanos a un tocón, están injertadas bajo el suelo y cubiertas de millones de kilómetros de hifas, redes de filamentos cilíndricos que conforman la estructura del cuerpo de los hongos multicelulares, que se forman entre los ciclos de crecimiento y muerte de los árboles.  Un árbol en el bosque, con su red de apoyo subterránea es, en la mayoría de los casos, mucho más fuerte que un árbol solitario.

La última investigación publicada en iScience Leuzinger and Bader (Julio 25, 2019) ha avanzado mucho más esta percepción de los árboles como individuos hacia todo un entendimiento del ecosistema del bosque como un “súperorganismo.” Nuevamente, el artículo inicia con detalles sobre cómo un antiguo tocón seguía vivo en el bosque porque recibía agua y nutrientes de árboles colindantes.  Este tocón y sus raíces, a su vez, le daban estabilidad al bosque.  El mantener a este tocón vivo, elevaba las posibilidades de los árboles vecinos de mantenerse como árboles saludables y no convertirse en tocones ellos mismos.

Estamos aprendiendo más, y entre más aprendemos, más amamos a nuestros árboles.  Mientras recolectamos datos en más de 100 árboles en nuestra propiedad, Manuel y Franco están creando una lista de árboles con su correspondiente mapa.  Cada pequeña caminata desde su habitación al restaurante, está rodeada de árboles.  Para una caminata más larga, tenemos senderos para que nuestros huéspedes puedan recorrer la propiedad y disfrutar viendo y aprendiendo sobre nuestros árboles.  Villa San Ignacio es un pequeño hotel de 18 habitaciones situado en una propiedad de más de 3 acres de zona verde boscosa. 

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