Villa San Ignacio | Hotel near San Jose and Alajuela | Costa Rica
The beautiful Yellow Tree Viper ( Botriechis Schlegeeli )

Nuestro miedo y fascinación con las serpientes

La hermosa Bocaracá amarilla (Botriechis Schlegeeli)
La hermosa Bocaracá amarilla (Botriechis Schlegeeli)

“¡Serpientes! ¿Por qué tenía que ser serpientes?”  Una de las más famosas frases de Harrison Ford como Indiana Jones. ¿Cuál es la historia? Indiana Jones sufría de ofidiofobia porque él había caído en una jaula llena de serpientes en un vagón del tren del circo cuando era joven. Sin duda, muchos de los espectadores de la película reaccionan a este sentimiento aun sin tener la historia completa, con solo ver esa famosa toma de las serpientes contoneándose y llenando la pantalla completa. Las serpientes inspiran miedo y fascinación, emociones intensas en maneras que no otro animal puede producir. El miedo a las serpientes es una fobia común alrededor del mundo. Algunos científicos creen que este miedo es innato, evolucionando para nuestra propia protección. Pero, si entendemos que al dejar a las serpientes tranquilas no presentan un riesgo para nosotros y mas bien tienen un rol esencial en nuestro ecosistema, podríamos llegar a concluir que ese miedo, y esa fascinación, es más que todo aprendida.

Boa Constrictor en el Hotel Villa San Ignacio
Una Boa Constrictor descubierta bajo los almohadones en un sofá en la Galería de Arte de Villa San Ignacio. A pesar de que su tamaño nos podría asustar, la Boa es una serpiente a la que no se le debe temer. La más común de las serpientes en Costa Rica, la boa, no posee veneno y captura a su presa usando el método de estrangulación, y no representa un peligro para el ser humano (a menos que alguien esté manipulando a una serpiente).

¿Son peligrosas las serpientes en Costa Rica?

En Costa Rica, existen varios grupos de serpientes, en su mayoría no-venenosas e inofensivas. Como todo animal, las serpientes pasan gran parte de su tiempo buscando comida, buscando parejas, y buscando un lugar confortable y seguro para descansar. Al igual que muchos turistas en Costa Rica, las serpientes buscando los lugares calientes y soleados para relajarse. Pero a diferencia de los humanos, las serpientes no son creatures sociables y no se motivan para buscar diversión.

 Las serpientes hacen lo que hacen para sobrevivir y para propagar su especie. Si las dejamos tranquilas, las serpientes no representan un mayor peligro para los humanos. Por supuesto, todavía le tenemos temor a las serpientes y queremos saber dónde se esconden las especies venenosas, esperando el poder evadirlas.

Solamente un 8% de las serpientes en Costa Rica existen sobre los 4,900 pies ( unos 1,500 metros) de altura. Quince especies venenosas viven en el lado Pacífico del país; solamente nueve especies venenosas viven en el Caribe. Dichosamente, para aquellos temerosos en encontrar una serpiente peligrosa, el tipo más común de serpiente en el bosque tropical de Costa Rica es la boa constrictor. A pesar que puede ser intimidantes al verlas, ¡su gran tamaño no quiere decir que la serpiente es venenosa! Las serpientes venenosas por lo general tienen una cabeza triangular, un excelente símbolo de precaución al encontrarnos una de este tipo en su camino. Esta cabeza triangular por lo general indica una víbora de foseta.

Coral venenosa en Costa Rica
a serpiente Coral tiene colmillos que inyectan neurotoxinas a sus víctimas. Esta toxina causa asfixia y parálisis muscular en sus presas. Existen 5 especies de corales, las cuales habitan en casi todo el territorio nacional. De estas, todas poseen una apariencia similar, con anillos de tres colores. Sin embargo, la secuencia de colores no es en sí un test para saber si la serpiente coral es venenosa o no, ya que existen corales falsas que poseen la misma secuencia.

Tips para evitar serpientes venenosas

¿Necesito considerar el cancelar mi viaje a Costa Rica si estoy aterrorizado de encontrarme a una serpiente? La respuesta clara y convincente es No. Las serpientes generalmente salen de noche y se encontrarán en lugares que usted no va a estar visitando después de oscurecer. Los accidentes de mordeduras de serpiente ocurren mayormente debido a algún descuido o por no conocer debidamente el protocolo indicado al hacer senderismo o avistamiento de aves. Se debe mantener una dosis saludable de respeto hacia todas las serpientes. Pero el propio miedo hacia las serpientes no es una razón por la cual encerrarse y perderse la increíble belleza de la naturaleza en Costa Rica. Las probabilidades de una mordedura de serpiente en Costa Rica es remota. Siga estas indicaciones al hacer una caminata o al pasar algún tiempo en las áreas boscosas o campos con monte alto para estar seguros:

  • Al hacer caminata, lleve pantalones largos, medias y zapatos o botas cerradas, no ande en sandalias.
  • Manténgase en los trillos
  • Mire hacia adelante a donde estará caminando
  • Leer más tips de seguridad
Serpiente terciopelo en Costa Rica
Una Fer-de-lance o Terciopelo fotografiada a la distancia por David Havel es una de las víboras de foseta más venenosas. De hecho, esta especie es la serpiente es la más peligrosa en Costa Rica. De los raros incidentes fatales de mordeduras de serpientes, en particular, son de una mordedura de una Fer-de-lance. Recuerde de andar en pantalones largos, medias y zapatos cerrados, y ¡fíjese dónde va a dar el siguiente paso!

Unos cuantos datos fascinantes sobre las serpientes

Las serpientes no pueden masticar, por lo tanto se tragan a su presa completa. Tienen quijadas flexibles que le permiten consumir presas más grandes que el tamaño de su propia cabeza. Las serpientes no parpadean, un rasgo que pone nervioso a las personas. Las serpientes no tienen párpados, sino una escama transparente que cubre el ojo y lo mantiene protegido al sin perder su humedad. ¡Aquellos que no se sienten tranquilos con las serpientes de seguro les molesta esa lengua tan latigueada! Las serpientes constantemente están recolectando químicos, llevándolos hacia la parte superior de su boca donde pueden olfatear al buscar alimentos o evitar peligros.

Matabuey en Costa Rica
La víbora más grande que existe vive en Costa Rica. La Matabuey puede llegar a alcanzar los 4 metros. A pesar que usted no puede contar con las estadísticas de su lado al encontrarse a una Matabuey en el campo, 30% de las víboras venenosas están secas. Aun así, trate de evitar esta víbora.