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El Arca de las Hierbas – Jardín Etno Botánico

Si la botánica y un lote completo de hierbas, arbustos, árboles, frutas y raíces despiertan su interés, el Arca de Las Hierbas es un lugar mágico que sorprenderá hasta al entusiasta más profesional del mundo herbolario.

Ubicado en Santa Bárbara de Heredia, este jardín de 8 hectáreas tiene la colección más extensa en Costa Rica, incluyendo especies nativas y exóticas de todo el mundo.

Achiote usado como pigmento natural o colorante para las comidas

El Arca ofrece unas vistas impresionantes del Valle Central, desde los cerros de Carara hasta las montañas de Escazú y La Carpintera. Abundantes aves y coloridas mariposas son parte de la fascinante diversidad que ofrece el Arca a sus visitantes.
Las especies están planeadas y distribuidas por sectores y terrazas. En total, el Arca posee más de 1600 diferentes especies. Una de las terrazas más fascinantes es la del sector de plantas alucinógenas o shamánicas, la cual incluye plantas usadas para drogas y usos ceremoniales, como la Coca y el Peyote y plantas usadas para Ayahuasca, Marihuana y la famosa Reina de la Noche.
Otra terraza de interés es la terraza culinaria. En esta sección, todas las hierbas, frutas y raíces de la colección son usadas en las artes culinarias. La variedad es tan extensa que chefs famosos visitan El Arca para conocer más sobre algunos ingredientes.

Otra experiencia que sorprende y fascina a los visitantes es la oportunidad de mascar varias hojas, probando tanto los sutiles como las grandes explosiones de sabores. Las respuestas incluyen comentarios como “Wow, qué dulce” al probar la estevia o “Tiene un sabor como a Clavo de Olor con Salvia” al probar cientos de variedades de hierbas y hojas. Otra especie que sorprende a muchos es el Caviar de Limón. Esta fruta está llena de pequeñas bolitas con sabor a limón, pero no está relacionada con las plantas cítricas y crece en algunas regiones de Asia. Este tour es una oportunidad para entender por medio del gusto cómo distintas especies, a pesar de no estar relacionadas taxonómicamente, comparten elementos químicos similares. Otro experimento interesante es comprobar la diferencia de sabores entre la lima y el limón, los cuales se ven claramente diferenciados al final de esta experiencia en vivo.

Otras de las terrazas contienen colecciones de palmas, bromelias y orquídeas. Una de las plantas que llaman más la atención en esta sección es una de las variedades de aloe, el Aloe Gigante, que tiene una altura impresionante de más de 2 metros.
El jardín intercala terrazas con partes del bosque, donde se pueden ver varias variedades de árboles, algunos de los cuales se encuentran en peligro de extinción. Todas las secciones del jardín se encuentran interconectadas por senderos bien planeados y bien mantenidos.


¿Cómo visitar?

Entrada: $ 10 por persona
Para los interesados en visitar el jardín, existe la posibilidad de pagar solamente por la entrada. El jardín está muy bien rotulado, así que usted puede hacer una visita sin guía y leer sobre cada especie. Para este tipo de visita auto-guiada, algún conocimiento de botánica ayuda, pero no es totalmente necesario.

Tour con guía: $ 45 – grupos de menos de 10 personas
El tour con guía dura unas 2 horas, pero puede extenderse hasta las 3 horas, dependiendo de la cantidad de consultas del grupo.

Cómo llegar y cómo reservar?
Para llegar al Arca es sencillo. Puede encontrar el Google Maps o en Waze “El Arca de Las Hierbas”. Se recomienda hacer una reservación por adelantado, especialmente si se requiere el tour con guía, con un día de anticipación. Para visitar el jardín sin guía, no es necesario hacer una reservación pero se recomienda anunciar su llegada. El lugar ofrece parqueo privado seguro. Otra opción es tomar un taxi o Uber desde el hotel, el cual tomará unos 35-40 minutos de viaje.

Website: arkherbfarm.com/

Todas las fotos tomadas de arkherbfarm.com