Villa San Ignacio | Hotel near San Jose and Alajuela | Costa Rica
Summer Tanager

Algunas aves muestran diferentes colores para cada temporada

Muchos de nosotros tenemos diferentes tipos de ropa para diferentes temporadas del año, algunas de esas diferencias corresponden a qué tan calientes o frescos queremos estar, otras reflejan nuestros gustos personales en cuanto a moda. Las aves no usan ropa, pero definitivamente muchos se ‘visten’ para la temporada.

Colibrí Ventriazul en Costa Rica
¡Este Colibrí de Ventriazul parece que se puso el traje de domingo!

En la primavera, cuando la mayoría de los pájaros están en busca de pareja y de crear una familia, ellos necesitan verse de la mejor manera. En general, son los machos los que tienen que causar una buena primera impresión y muchas de las especies lo logran por medio de un característico canto o apariencia. Es por esto que muchos pájaros pequeños como los orioles, tangaras y reinitas poseen colores hermosos y brillantes durante la primavera y el inicio del verano. En cuanto mejor se vea y su plumaje sea más vibrante, es más probable que ese macho tenga genes buenos y fuertes que producirá un descendiente saludable. Al menos esa es una señal instintiva que se envía y reciben las aves hembras y se cree que las hace escoger machos que cantan y se ven una cierta manera.

Al alistarse para encontrar una pareja y reproducirse, la Tangara Escarlata cambia sus plumas justo antes de la temporada de apareamiento. Se requiere de mucha energía para hacer un cambio de plumaje, pero como las plumas viejas se van gastando y las nuevas sirven para encontrar pareja, el obtener esas nuevas plumas realmente valen la pena.

¿Por qué no usar el mismo plumaje todo el año? ¿Por qué no solo cambiar las plumas de vez en cuando?

Como es común con otras especiales de aves pequeñas, las aves de colores brillantes como el macho Tangara Escarlata no mantiene esos atractivos colores todo el año. Probablemente no mantienen esas plumas brillantes porque, aunque sirven para atraer a una posible pareja, también funciona para atraer a sus depredadores.

Tangara Veranera
Tangara Veranera -Shutterstock por Ondrej Prosicky

A pesar de que esos colores vibrantes tienen su propósito de apareamiento en los territorios del Norte, al migrar hacia el Sur, esas plumas brillantes rojizas con negros contrastantes sirven muy bien como un rótulo que avisa “¡Atrápenme!”

Para evitar el resaltar en los bosques llenos de depredadores al pasar el invierno en Suramérica, las Tarangas Escarlata machos cambian sus plumajes rojo brillante por un traje verde oliva más apagado. De hecho, ellos mudan a ese traje más monótono antes de llegar a la Amazonia Occidental y es por eso que no se ven Tangaras macho de color escarlata brillante durante la migración en otoño.  Durante los últimos meses del invierno, estas aves empiezan a mudar de nuevo a sus trajes rojo brillantes con negro para la temporada de apareamiento, pero no finalizan ese cambio hasta estar ya adelantados en su viaje de regreso hacia el Norte.

Muchas otras aves pequeñas siguen ese mismo patrón de cambio de plumajes brillantes a plumajes más apagados durante el otoño para regresar a sus atractivos y coloridos trajes para la primavera. A pesar de que estos plumajes parduscos les sirven para evitar depredadores en su ambiente para pasar el invierno, el poder camuflarse con sus alrededores es mucho más importante durante el peligros vuelo hacia el Sur.  En otoño es cuando estas aves comparten los cielos y alrededores desconocidos con gran cantidad de halcones que también se encuentran en migración, hambrientos y listos para cazar y comer pequeñas aves. Asimismo, ¡el tener un nuevo plumaje ayuda bastante cuando se tienen que volar unos cuantos miles de millas!

En Villa San Ignacio, se ven algunas Tangaras Escarlata durante su migración pero se ven mucho más de sus parientes Tangaras Veraneras durante el invierno, acompañadas de Reinitas de Costillas Castañas y muchas otras lindas Reinitas migrantes, más otras especies residentes. Muchas muestran ese plumaje de invierno más discreto, pero aún así es divertido avistarlas al observar aves en Costa Rica.

Blog por Patrick O’Donnell.
Patrick O’Donnell inició sus avistamientos de aves a la edad de 7 años en Niagara Falls, NY. Biólogo de profesión, Patrick ha trabajado en numerosos proyectos relacionados con aves y ha sido guía pajarero en Ecuador, Perú y Costa Rica. Patrick vive en Costa Rica desde el 2007 y cuando no está en el campo avistando aves, escribe sobre aves, viajes y turismo, entre otros temas.